電子書檔案介紹

最近香港學界對電子書有一個頗為熱烈的討論, 就是學校應否用電子書取代傳統的書本? 想起這個討論的題目, 理論上重點應該放在會否影響學生學習的吸收能力, 但我卻發覺很多學者反而將重點放在電子書的製作技術及成本上。 什麼香港沒有人才製作電子書? 什麼製作電子書成本太貴? 這反映了什麼? 這反映了一些學者對電子書的認識不足。

隨著科技的進步, 互聯網的普及, 以及數據傳輸速度不斷的增快, 人類的生活模式起了很大的變化, 而以往傳統的閱讀方式更面臨重大的考驗。人們開始使用隨身的上網工具 (例如智能手機和平板電腦),  隨時隨地的閱讀資訊, 更產生了現代社會所謂的低頭一族。

很明顯, 人們將續漸減少往書店購買傳統的書本, 改為透過隨身的上網工具在互聯網上購買及下載電子書本直接閱讀。據估計, 購買電子書的數量將於不久超越傳統的書本, 而傳統的書本極有可能在不久將來面臨淘汰的命運。

今天就讓我簡單的介紹電子書的檔案。

說到電子書, 很多朋友都聯想起現時電腦最流行的三種電子文件檔案:

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PDF 檔案:
這個流行了一段頗長時間的電子檔案, 相信大家是最熟悉的了。 以往很多經典的小說和文學作品都是透過PDF 檔案發行的, 是以往最普遍的電子書。PDF 檔案最大的優點是可以隨意的將文字和圖片編排, 製作成十分精美版本的書本。但是, PDF 檔案的缺點是文字不能隨著閱讀器不同的設定而流動改變 (floating), 在現今流行的各式各樣平板閱讀器上閱讀並不方便, 所以最終不能成為現今科技定義下真正電子書的一份子。所謂文字隨著閱讀器不同的設定而流動改變, 稍後會詳細一些的討論。

ePUB 檔案:
ePUB 是現今電子書的通用檔案規格, 是國際數位出版聯盟(International Digital Publishing Forum, IDPF)於2007年一致決議以 ePUB 作為電子書的通用檔案規格。所以, 只要懂得製作 ePUB 檔案, 便可以製作在大部份平板閱讀器上閱讀的電子書了。換言之, 差不多所有的電子書製作教材都主要是討論製作 ePUB 電子檔案。

.MOBI 檔案:
.MOBI 檔案主要用於 Amazon 網上書店自行開發的 Kindle 平板閱讀器上閱讀的電子書檔案。因為出版者將電子書上傳給 Amazon 網上書店也是用 ePUB 電子檔案的, Amazon 的系統會自動將 ePUB 檔案轉換成為 .MOBI 檔案才上架的, 所以出版者只須要製作 ePUB 電子檔案便可以了, 根本無須學懂如何製作.MOBI 檔案及製作額外的 .MOBI 檔案。

歸納以上三種電子文件檔案, ePUB 是現今電子書的通用檔案規格, 只要懂得製作 ePUB 檔案, 便可以製作在大部份平板閱讀器上閱讀的電子書了。所以, 以後在這裡討論的電子書檔案都主要是 ePUB 檔案。

其實, 電子書根本就是網頁檔案, 和我們日常在互聯網上瀏覽的網頁基本上是一樣的, 所不同的只不過電子書可以用一些現代人類每天埋頭苦幹低頭看著的平板閱讀器而已。說穿了, 原來電子書就是將網頁檔案打包或壓縮 (zip) 成一個電子書檔案。 再簡單的說, ePUB 檔案根本就是一個 zip 檔案, 只不過將 zip 副檔案 (file extension) 改成了 epub 副檔案。 所以, 製作電子書基本上並不困難, 只要對網頁編寫有少許經驗的朋友很容易上手了。

電子書閱讀器文字的流動性

剛才說到, PDF 檔案的缺點是文字不能隨著閱讀器不同的設定而流動改變 (floating), 在現今流行的各式各樣平板閱讀器上閱讀並不方便。

所謂文字的流動性, 簡單來說, 就是電子書的文字會隨著閱讀器不同的閱讀方式和設定而流動改變, 確保讀者以最方便的方式閱讀。這樣的解釋, 相信對沒有接觸過電子書閱讀器的朋友已經是一頭霧水了, 當然最好是用一個實例來解釋啦!

以下是用電子書閱讀器開啟的 ePUB 電子書檔案:

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如果讀者的電子書閱讀器是以橫向閱讀, 效果就如上圖一樣。 但是, 如果閱讀器改為直向閱讀, 效果就如下圖:

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可否留意, 文字是隨著視窗擺放的方向而流動改變, 文字的橫向永遠都剛好在視窗之內。 如果用傳統的電腦或傳統的 PDF 檔案, 文字會伸展到視窗的右方看不到的地方, 而視窗下方會出現一條 Scroll Bar, 這樣, 讀者便需要左拉右拉 Scroll Bar 來閱讀文章, 十分不方便, 更好的文章也感覺索然無味!

又如果讀者將文字縮小, 文字也隨著不同的設定有而流動, 效果就如下圖一樣:

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就是這文字流動改變的特點, 縱使是使用視窗更細小的智慧型手機, 閱讀電子書也是可以和頗為方便的, 情況如下圖一樣:

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反之, 如果是用智慧型手機閱讀傳統的 PDF 檔案, 同樣是相同的文章, 效果有如下圖:

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讀者需要不斷的左拉右拉和上拉下拉 Scroll Bar 才可以閱讀一小段的文章, 閱讀十分不便和十分困難。就是這閱讀不便的缺點, 令PDF 檔案不能成為現今科技定義下真正電子書的一份子。

One Response to 電子書檔案介紹

  1. Dalton says:

    Yeah that’s what I’m talking about bay-nb-ice work!

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